Tartaruga alligatore

NOME COMUNE:
Tartaruga alligatore
NOME SCIENTIFICO:
Macrochelys temminckii
ORDINE:
Testudines
FAMIGLIA:
Chelydridae
DESCRIZIONE: 
Vive nei corsi d'acqua che sfociano nel golfo del Messico, quindi nella parte sud-orientale degli Stati Uniti. Ha una testa massiccia e le mascelle sono uncinate; la corazza ha orli frastagliati ed è molto ruvida: si ricopre di alghe e piante acquatiche rendendola mimetica. Può raggiungere i 100 kg di peso, è infatti la più grande tartaruga d'acqua dolce dell'America settentrionale, la corazza raggiunge i 70 cm di lunghezza. Non è un'abile nuotatrice, preferisce camminare sui fondi dei corsi d'acqua in cui vive. E' strettamente legata all'acqua, raggiunge la riva solamente per la deposizione delle uova, solitamente da 50 a 100 alla volta. Gli accoppiamenti sono subacquei e avvengono a inizio primavera.