Caimano dagli occhiali

NOME COMUNE:
Caimano dagli occhiali
NOME SCIENTIFICO:
Caiman crocodilus
ORDINE:
Crocodylia
FAMIGLIA:
Alligatoridae
DESCRIZIONE: 
Presenta un rilievo osseo posto tra le orbite, la cui forma ricorda la montatura di un paio di occhiali. La coda è compressa lateralmente, adatta al nuoto; le dita delle mani e dei piedi sono collegate da ampie membrane e hanno unghie acuminate. Le zampe sono corte, robuste e palmate. E' lungo dai 100 ai 160 cm.
DISTRIBUZIONE:
Vive vicino ai corsi d'acqua e nelle paludi dell'America centrale e meridionale, dal Messico sino all'Uruguay.
ALIMENTAZIONE: 
Si nutre di pesci, anfibi, rettili, uccelli e piccoli mammiferi.
RIPRODUZIONE: 
Le femmine depongono dalle 14 alle 40 uova che schiudono dopo 73-75 giorni.
CURIOSITA': 
Il Caimano dagli occhiali è temuto e ingiustamente perseguitato dall'uomo. In realtà i casi documentati di aggressione all'uomo da parte di questo rettile sono estremamente rari e di solito la specie fugge rapidamente alla vista di una qualsiasi persona. Di giorno rimane nascosto tra la densa vegetazione, si muove al crepuscolo e di notte in cerca di cibo.